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Carmine Sap

Seiva Carmim

By Marcela Fauth

De Marcela Fauth


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“The female body becomes political territory, a battleground and a borderland.” Marcela Fauth is a visual artist and activist who takes on grass-roots feminism in her work. In this series of original works, the artist explores the female body by documenting herself through various mediums and, often, by using her body as the raw material for her works. The series is a visceral, political statement on the violence and social taboos that women’s bodies are subjected to – as well as a hopeful call for women to reclaim their own voice. Following the images is a powerful personal essay in which the artist situates her personal trajectory and artistic process in Brazil’s current political context. Fauth’s artwork and her story is a rallying cry for women in Brazil and beyond.

I often think of my work as a sort of atlas in development, one in which I document different stories and phases of my life as a woman, artist, worker, and activist, always through a feminist lens. A kind of collection of sensations that I can’t express through words. It is evident that the majority of these experiences and observations are very intimate and difficult to articulate in words, and perhaps that is why I feel a profound need to find new languages and alternative forms of expression. The central motivation behind my work and artistic research is tied to the world of the feminine and all of the many complexities that permeate the condition of being a woman. As an artist and activist, I have a range of responsibilities that include speaking out about gendered violence and inviting people to discuss such issues. In my work, I am interested in creating new connections between women. I currently use my own body as a tool in my works, and I seek to incentivize other women to do the same. I like to think that if I manage to project my own voice into the world and occupy the spaces I want to be in, all women will also have the ability to do so.

I left my parents’ house when I was 17 and have taken on a range of professions since I was young: I have already worked as a salesperson, receptionist, secretary, cleaner, cook, seamstress, pattern designer, and caretaker for children, the elderly, and animals. I have been an assistant, cashier, bartender, photographer’s model, waiter, maid, artisan, wall painter, producer, and costume designer. From each activity, I believe I learned important realities about how labor functions and about power structures and the forms of exploitation that we face in a sexist, capitalist, and neoliberal society.

Calling myself an artist involved a very slow, difficult, and painful process. I was interested in art since I was a child, but I grew up on a small, isolated beach along the northern coast of Rio Grande do Sul where there was no access to culture and no libraries, let alone theater, cinema, cultural centers, or any other kind of cultural activity. At the time, my dream was to some day leave and go far away, preferably to a bigger city with more opportunities. I didn’t have access to internet like I do today, and I only had a computer after enrolling at a university in Rio de Janeiro when I was 24 years old. When I was growing up, I watched a lot of TV and listened to the radio; I liked to read, write, draw, practice my handwriting, and make my own clothes. I was completely in love with film. I would rent movies at the local store and watch three or four each weekend. Those were moments when I was most connected to the outside world, which stood in sharp contrast to my geographical and personal isolation.

My mother and father were fishermen who worked constantly. They couldn’t finish their education, but they cared deeply about the futures of their daughters and their son. My father was very strict and always repeated that it was important that we study so that our future job would be less physically demanding than his. Art, of course, was not on his list of ideal professions. In places where art and culture are not valued, art is simply seen as a pastime, something superficial and unnecessary, only accessible to wealthy people, and artists are seen as lazy deadbeats. Maybe that’s why drug use, violence, and other kinds of abuse are so common in that region.

I grew up in a context of intense physical and verbal violence, assault, humiliation, physical and psychological torture, abuse, and aggression, all of which reverberate within me and my work to this day. Art served as my distraction, my escape valve, and I always tried to have an additional good “job” that would allow me to invest in my artistic goals. However, I still hadn’t decided what I wanted to say through art, which themes I wanted to express. To me, it seemed extremely audacious and almost not allowed to discuss the kinds of topics I work with today. I felt artistically mute.

I experimented with a series of techniques, but my motivation, both in art and life, lay dormant. I think I was so beaten down that they nearly managed to silence my voice. And that’s how it was for years, up until the moment I realized that I hadn’t managed to direct my energy to my creative process, that I was always tired and busy with supposedly more lucrative activities, even though I still made very little money, even though I continued to be exploited at work.

I had also wanted to travel to far off places for much of my life, but that seemed impossible given my constant financial instability. At the end of 2016, I decided to try my luck and set off in search of the unknown, even though I didn’t have savings or a credit card. At that moment, I was a working woman traveling the world by myself with only my work ethic as my resource to continue forward. I spent a long time in Buenos Aires, where I worked as a waiter and was warmly welcomed by my hermanas argentinas, who energized my activism on social issues, feminism, and the fight for equality. Next I passed through Lisbon, Berlin, Hamburg, and Amsterdam. The trip was very important for me to get to know myself and to mature personally, not just as a woman, but, most importantly, as an artist. I was able to take a step back from my routine, see new places, meet people from different cultures, and reflect on the countless questions tied to my artistic research. It was in this same period, and specifically in Berlin, that I began to write the outline for the research project Rituais Femininos na Arte Contemporânea Latino Americana (Feminine Rituals in Contemporary Latin American Art), which I am currently developing for my Master’s research in the field of the Study of Artistic Processes at the Federal Fluminense University. The nine and a half months in which I traveled alone might seem cliché for the young students who had their first adventures abroad when they were in their twenties, but the experience was far beyond the reality that the little girl who grew up on a distant beach would have ever dared to dream up.

Back in Rio de Janeiro, I began to get more involved in social activism and feminist struggles. I connected with politically active women who fight for their causes, and whom I admire deeply. I was proud to walk by their side. I was influenced by grassroots feminism, by Marielle Franco, a true warrior, and by activists Tatianny Araújo, Flávia Prata, Anna Carolina Costa, amongst so many others. I participated in the Ni Una Menos movement and in the groups Pão e Rosas, Coletivo em Silêncio, and Nossa Hora de Legalizar o Aborto RJ.

I frequently participated in demonstrations and marches, carrying signs with our demands, which were often photographed and disseminated on social media in Brazil and throughout the world. I helped organize the women’s marches, the #elenão demonstrations, and a range of other protests defending the rights of women. Currently, I work with the collective VEM PRA LUTA AMADA in Rio de Janeiro, which gives me strength every day. The independent initiative is a feminist guerilla graphic design collective that opposes conservatism and stands against all forms of violence. Our goal is to promote feminist issues through visual language grounded in our daily struggles. Using a silk-screen method, we print feminist phrases onto shirts, flags, handkerchiefs, pillowcases, dishcloths, beach towels, and other materials for daily use. During demonstrations and protests, our work comes together in a visual landscape, a backdrop in which colors and impactful phrases enter and reverberate throughout the crowd. Our most notable phrases are: “VEM PRA LUTA AMADA,” “Feminismo é Revolução,” “Censura Nunca Mais,” “Meu Corpo Minhas Regras,” and “Marielle Presente.”1

I began to realize, though, that there were issues I could not express on the street through activism. There were things that I could not just write onto a poster in a direct way. Some topics are not so easy and simple to read. I felt a need to immerse myself in more intimate issues and found that I had to create an atmosphere that would facilitate that process. That was when I began research for the project Estudos da Feminilidade (Femininity Studies). It is a process-based project involving both theoretical research and artistic practice that seeks to discuss and reflect on questions of feminine performativity, femininity, bodies, clothing, gestures, the construction of identity, and the personality of a woman. In the work, the female body becomes political territory, a battleground and a borderland. I research and experiment with the ways to stimulate processes that take place intuitively, but that we have unfortunately stopped listening to as our inner voices are subsumed in the tumult of routines and endless everyday tasks.

In order to give the research continuity, I participated in the Despina artist residency program in Rio de Janeiro in 2018. During the residency, I was able to dedicate myself more intensely to the practice involved in an atelier, and I also facilitated a workshop entitled Performance Experimental e Feminilidades (Experimental Performance and Femininity), in which women from different backgrounds met weekly to reflect on everyday experiences, embracing all of the complexity and potential included in feminine issues. It was a very liberating experience, both for me personally and for the women who participated. Upon the conclusion of the residency we produced a collective performance as part of the installation Às que virão depois de nós (She Who Will Come After Us). The installation was created using traditionally feminine articles of clothing, lingerie, lace, cloth, thread, accessories, as well as organic elements like hair and leaves, forming a tunnel that guided each viewer through an interior core, a kind of nest, a conceptual uterus. Then, viewers could volunteer to put on blindfolds, take off their shoes, and enter a vulnerable state in which they experienced smells, sounds, touch, textures, taste, and other sensations. One at a time, they were surrounded by a circle of women holding hands, engaged in providing the strength of the ancestral feminine and intuitive energy. It was an original ritual, created in a free and collective way, in which emotion guided the action of each participant. The experience was very enriching and motivated me to continue with my career, to trust in my goals as a woman and an artist. I was able to truly see the power of art as a transformative force within the individual.

Now, in my current artistic production, I frequently use the material of female bodily fluid – menstrual blood, to be more direct. Questions of reproductive processes and menstruation remain taboo to this day, even amongst women. I had my first period at age 11 and, because I was unprepared for the experience, it was very difficult for me. I had a hormonal disorder caused by psychological problems, which led me to bleed intensely without stopping for three months. I completely shut down. I wasn’t able to talk to anyone about the issue, I was embarrassed and afraid, I thought I was sick and that I might die at any moment. No matter how many pads, towels, and layers of clothing I used, the blood stained everything and caused me to be made fun of at school. I didn’t want to go to class anymore and couldn’t bring myself to take part in any sports or group activities. I had to go to the hospital, where I was given serums and vitamins and was diagnosed with intense anemia, caused by the bleeding. For months, I had to undergo iron replacement and began hormonal treatment through contraceptive pills that would help contain the flow. Because of that, my body began to develop rapidly, and the curves I gained at age 11 were accompanied by the stares of adult men and extremely inappropriate proposals that no pre- adolescent child should be exposed to.

I was extremely conflicted about my condition as a woman. At many points in my life I have thought how things would be so much better if I had been born a man. It was only after I turned 30 (!) that I began to better understand my condition as a woman, and I began to discover my self-esteem. At the same time, I started using a menstrual cup, which gave me a different perspective on my flow, on myself, and on all of the potential I carry within me. That was also the time when I began my first studies using menstrual fluid as the raw material for my artistic works. When I first used the menstrual cup, I was fascinated to see blood in its liquid and fluid form, in its intense, living, and potent redness. It was like a dye, an aquifer with great symbolic power and representative value. Until then, I had only ever seen the blood that left my body as something negative, a stain on pads and clothing separate from my personal will. When I began to collect blood I started to dominate this part of my natural process, I came to posses the flow, I could choose how and where this blood would be applied and with what intention I would apply it. This brought me great autonomy. It was a way for me to recuperate myself from past trauma, to stop hiding what used to bring me shame. In my most recent series, Seiva Carmim (2019) – Carmine Sap – I use my body as a stamp in an attempt to document parts of my surfaces, my personal territory. This body that was so oppressed becomes the agent of its own discourse. I also produced a series entitled O Trabalho da Mulher (2019) – Women’s Work – in which I employ crochet lace produced by anonymous women as my base material. These valuable artisanal creations had been thrown into the trash and later found by a woman in a state of homelessness who sells objects in what are known as “shopping-chão” (floor malls), unofficial stores that many people who live on the streets in Rio de Janeiro use as their main source of income for basic sustenance. I bought these fantastic pieces for just R$1.00 ($0.25 USD) and decided to somehow showcase them while also inserting myself into the discourse. I used the crocheted pieces as stamps, soaking them with blood and imprinting their design onto linen cloth and paper. The result is a kind of silk-screen print in which I mix pieces previously produced by an unknown worker with my own flow as a working woman and a laborer in art and life.

I often say that feminism saved me, and it is true. Since I was a child, I constantly witnessed and was aware of gender inequality. It was something that disgusted me and continues to disgust me, but I wasn’t able to understand the issue deeply, nor was I able to think of solutions to the problem. It was when I started researching feminism that I was able to see how all of the violence I suffered in the past, and that I continued to suffer in the present, were not specific to me: these are personal tragedies that the majority of women share. Slowly, I started to feel a deep need to break from my chains and express myself freely.

Brazil is currently going through a period of extreme conservatism and intensified racism and sexism. The threat of fascism grows stronger every day, and rates of gendered violence and femicide are alarming. Pension reform is on the horizon, which will raise the minimum retirement age and lower retirement support. Those changes will principally affect women, who are traditionally tasked with domestic work starting at a young age. Even after they retire, many have to continue in the workforce even as they carry out almost all of the household labor, making sure their husbands, children, and grandchildren are fed and cared for.

The current administration defends banning capable teachers from discussing sexuality or contraception in schools, which results in a lack of information that leads children to be even more vulnerable to sexual abuse as well as child and teen pregnancy. In Brazil and Latin America, thousands of women die every day in clandestine abortion clinics or because of failed home abortion attempts. Currently, there is proposed legislation that would prohibit women from terminating a pregnancy even in cases of rape and when the mother’s life is at risk. Abortion is considered a crime in Brazil and can result in jail time for women who manage to survive the unsafe procedures of clandestine abortions.

These women are the victims of a patriarchal and sexist society that sees women’s bodies as a mold, a mere reproductive receptacle under church jurisdiction, a being without autonomy and without basic rights. We are living through a moment of major setbacks for progressive issues, and that context pushes feminist and social movements to react. We fight so that they stop killing us, so that they stop trying to rip from us the few rights that we have won through sweat and struggle.

On March 8, 2019, thousands of women went onto the streets in Rio de Janeiro and in the world to fight for their rights. On International Women’s Day, countless signs declared current feminist demands with phrases like: “Justiça para Marielle” (Justice for Marielle), “Aborto Legal, Seguro e Gratuíto” (Legal, Safe, and Free Abortion), “Não à Reforma da Previdência” (No To Pension Reform), amongst others. But without a doubt, the most recurrent subject this year was the issue of femicide.

marcela fauth vem pra luta amada
Marcela Fauth marches on International Women’s Day with VEM PRA LUTA AMADA, a collective that uses design for feminist political causes. Her sign reads: “Stop killing us.” Photo: Guilherme Altmayer. Used with permission.

The rate of murders motivated by gender in Brazil is terrifying. The majority of femicides are committed because of a sense of possession men feel over their female partners, and whatever form of autonomy and emancipation women gain – whether it be professional, intellectual, social, or relational – causes extreme outrage, a threat to the status quo, generating intense masculine rage and aggression. We, women, could be more focused on other urgent issues, such as the legalization of abortion or improvements to schools, kindergartens, and hospitals. But unfortunately, we have to go onto the streets and implore that they simply let us fight, that they simply stop killing us. The right to live is something so fundamental that it should not even be discussed, but it is a daily struggle that every woman knows well. This becomes clear when we walk down a dark street at night and when, upon noticing that we are being followed, we look over our shoulder and feel relieved to see that it is a woman who walks behind us.

  1. “VEM PRA LUTA AMADA” plays on the phrase “join the armed struggle,” changing the term “armada” (armed) to “amada” (loving). The other signs can read in English as: “Feminism is Revolution,” “Never Censor Again,” “My Body My Rules,” and “Marielle is Present.”

Costumo enxergar meu trabalho como uma espécie de atlas em desenvolvimento, onde vou registrando diversas fases e histórias da minha vida, como mulher, artista, trabalhadora e ativista, sempre sob a ótica do feminismo. Uma espécie de coleção de sensações que não consigo expressar através de palavras. É evidente que a maioria destes acontecimentos e percepções são muito íntimos e difíceis de falar abertamente, e talvez por isso eu sinta a necessidade latente de buscar novas linguagens e formas alternativas de expressão. Minha principal motivação de trabalho e minha pesquisa artística estão ligadas ao universo feminino e todas as complexidades possíveis que permeiam a condição da mulher. Como artista e ativista eu assumo diversas responsabilidades, dentre elas está a denúncia às violências e o convite ao debate. Em meu trabalho me interesso por gerar novas conexões entre as mulheres. Atualmente utilizo o meu próprio corpo como ferramenta para o meu trabalho e busco incentivar outras mulheres a fazerem o mesmo. Gosto de imaginar que se eu conseguir projetar a minha voz no mundo e ocupar os espaços que desejo, todas as mulheres também terão a chance de fazê-lo.

Saí da casa dos meus pais aos 17 anos e desde muito jovem atuei em diversas profissões: já trabalhei como vendedora, recepcionista, secretária, faxineira, cozinheira, costureira, modelista, cuidadora de idosos, crianças e animais. Já fui assistente, recepcionista, caixa, bartender, modelo fotográfico, garçonete, camareira, artesã, pintora de paredes, produtora e figurinista. Acredito que todas estas atividades me trouxeram noções muito importantes a respeito dos processos de trabalho e das relações de poder, da exploração profissional à que estamos submetidas em uma sociedade machista, capitalista e neoliberal.

Assumir-me como artista foi um processo bastante lento, difícil e doloroso. Desde criança sempre tive grande interesse pela arte, mas cresci em uma praia muito pequena e isolada no litoral norte do Rio Grande do Sul, onde não havia acesso à cultura, não havia bibliotecas, nem teatro, cinema, centros culturais ou qualquer outro tipo de atividade cultural. Naquela época, o meu maior sonho era algum dia partir para o lugar mais longe possível, de preferência para uma cidade grande e com muitas oportunidades. Eu não tinha acesso à internet como tenho hoje, e só fui ter um computador quando ingressei na universidade, no Rio de Janeiro, aos 24 anos. Durante a minha infância e adolescência eu assistia muita televisão, ouvia rádio, gostava de ler, escrever, desenhar, praticar caligrafia, customizar as minhas roupas e era completamente apaixonada por filmes. Alugava filmes na locadora e assistia de 3 a 4 filmes por final de semana e estes foram os primeiros contatos com o mundo externo, que estava em oposição ao meu profundo isolamento geográfico e íntimo.

Meu pai e minha mãe eram pescadores e sempre trabalhavam demais. Não puderam terminar seus estudos, mas eram muito preocupados com o futuro das filhas e do filho. Meu pai era bastante rígido e sempre repetia o quanto era importante estudarmos para termos uma profissão que não exigisse tanto esforço físico quanto a dele. Obviamente a arte não estava inclusa na lista dessas profissões ideais. Em locais onde a arte e cultura não são valorizadas, a arte é vista apenas como lazer, como algo superficial e desnecessário, que só está ao alcance de pessoas com uma condição financeira elevada, e que os artistas são todos desocupados ou vagabundos. Talvez por isso os casos de uso de drogas, violência e todos os tipos de abusos sejam tão recorrentes naquela região.

Cresci em um cenário de intensa violência física e verbal, assédio, humilhações, tortura física e psicológica, abusos e agressões, e isso tudo reverbera em mim e no meu trabalho até hoje. A arte era considerada apenas distração, uma válvula de escape, então eu sempre buscava ter um bom “emprego” para conseguir investir no meu propósito como artista. Porém ainda não havia decidido sobre o que eu queria falar, que temas eu tinha vontade de expressar. Parecia-me extremamente ousado e quase proibido falar dos temas que abordo hoje em dia. Sentia-me “muda” artisticamente.

Experimentava diversas técnicas, mas a minha motivação na arte e na vida estava completamente adormecida. Acho que apanhei tanto que quase conseguiram calar a minha voz. E assim foi durante muitos anos. Até o momento em que me dei conta de que eu não estava conseguindo direcionar minha energia para o meu processo criativo, que estava sempre cansada e ocupada com atividades aparentemente mais promissoras financeiramente e ainda assim ganhava pouco, enquanto continuava sendo explorada profissionalmente.

Durante grande parte da minha vida desejei viajar e conhecer lugares distantes, mas isto soava bastante impossível em virtude da minha constante instabilidade financeira. No final de 2016 resolvi arriscar a sorte e partir em busca do desconhecido, mesmo sem ter dinheiro guardado ou cartão de crédito. Eu era então uma mulher trabalhadora viajando sozinha pelo mundo, utilizando apenas a minha força de trabalho como ferramenta para seguir a viagem adiante. Permaneci um longo tempo em Buenos Aires, onde trabalhei como garçonete e fui muito bem recebida pelas hermanas argentinas, que impulsionaram a minha militância social, o meu ativismo feminista e a luta pela igualdade. Depois disso passei por Lisboa, Berlim, Hamburgo e Amsterdam. Essa viagem foi muito importante para o meu auto-conhecimento e amadurecimento pessoal, não apenas como mulher, mas principalmente como artista. Pude distanciar-me da rotina e tive a chance de conhecer novos lugares, pessoas de diversas culturas e refletir a respeito de inúmeras questões relacionadas a minha pesquisa autoral. Foi também nessa época, mais precisamente em Berlim, que comecei a escrever o esboço do que é hoje o projeto de pesquisa que desenvolvo como mestranda em Estudos dos Processos Artísticos, na Universidade Federal Fluminense: Rituais Femininos na Arte Contemporânea Latino Americana. Os nove meses e meio em que estive viajando sozinha podem até parecer clichê para muitos jovens estudantes em sua primeira aventura fora de casa aos vinte e poucos anos, porém esta experiência foi muito além do que aquela menina que cresceu em uma praia distante ousaria sonhar.

De volta ao Rio de Janeiro, comecei a envolver-me mais intensamente com o ativismo social e com as lutas feministas. Fui me conectando com mulheres ativas e guerreiras a quem admiro muito e ficava feliz em caminhar ao lado delas. Fui muito influenciada pelo feminismo de base, pela guerreira Marielle Franco, e pelas ativistas Tatianny Araújo, Flávia Prata, Anna Carolina Costa, entre outras tantas. Acompanhei o movimento Ni Una Menos e a militância dos grupos Pão e Rosas, Coletivo em Silêncio, Nossa Hora de Legalizar o Aborto RJ.


Com frequência participava de atos e marchas e carregava cartazes com as nossas reivindicações, que em muitas ocasiões eram fotografados e disseminados pelas mídias sociais no Brasil e no mundo. Participei da organização das marchas das mulheres, do movimento #elenão, e de diversos atos e marchas em defesa dos direitos das mulheres. Atualmente participo ativamente do coletivo VEM PRA LUTA AMADA, no Rio de Janeiro e isso me fortalece a cada dia. O movimento é uma iniciativa independente de guerrilha gráfica feminista, em oposição ao conservadorismo e contra todas as formas de violência. Nossa proposta é promover a pauta feminista através da linguagem visual que caracteriza a nossa luta diária. Produzimos frases feministas através de serigrafias aplicadas em camisetas, bandeiras, lenços, fronhas, panos de prato, cangas e acessórios de uso cotidiano. Durante os atos e manifestações, nosso trabalho compõe uma espécie de paisagem, um pano de fundo onde as cores e frases de impacto se impõem e reverberam na multidão. As frases mais marcantes são: “VEM PRA LUTA AMADA”. “Feminismo é Revolução”, “Censura Nunca Mais”, “Meu Corpo Minhas Regras” e “Marielle Presente”.

Comecei a perceber que haviam questões que eu não conseguia expressar na rua, na militância e no ativismo. Haviam coisas que eu não conseguia escrever diretamente em um cartaz, de forma objetiva. Alguns temas não eram tão fáceis e simples de ler. Senti a necessidade de me aprofundar nas questões mais íntimas e percebi que precisaria criar uma atmosfera que facilitasse este processo. Foi quando iniciei o projeto de pesquisa intitulado Estudos da Feminilidade. É um trabalho processual de pesquisa teórica e prática artística que busca o diálogo e a reflexão acerca da performatividade do feminino, a feminilidade, o corpo, as roupas, o gesto, a construção da identidade e da personalidade da mulher. Neste trabalho o corpo feminino torna-se um território político, um campo de batalha e de delimitação de fronteiras. Pesquiso e experimento maneiras de estimular os processos que ocorrem de forma intuitiva, pois com a rotina atribulada e o acúmulo de funções cotidianas, infelizmente deixamos de escutar a nossa voz interior.

Como forma de dar continuidade à esta pesquisa, participei da residência artística da Despina, no Rio de Janeiro em 2018. Durante o período de residência consegui dedicar-me mais intensamente à prática de atelier, e também ministrei a oficina Performance Experimental e Feminilidades, onde semanalmente encontrava mulheres de diferentes realidades e refletíamos a respeito das nossas experiências cotidianas, com toda a complexidade e possibilidades que os temas femininos abrangem. Foi um processo muito libertador para mim e para as mulheres participantes, e ao final da residência apresentamos uma performance coletiva que fez parte da instalação Às que virão depois de nós. Esta instalação foi produzida a partir de peças do vestuário tradicional feminino, lingeries, rendas, tecidos, linhas, acessórios, e também de elementos orgânicos, como cabelos e folhas, formando um túnel que direcionava os espectadores individualmente a um núcleo interno, uma espécie de ninho, um útero conceitual. Uma vez deitados e com os olhos vendados, descalços e em estado de vulnerabilidade, os voluntários eram sensibilizados por experiências de olfato, sons, toques, texturas, sabores e sensações, e eram, cada qual por sua vez, rodeados por este círculo de mulheres conectadas e empenhadas em dar vazão às forças da energia feminina ancestral e intuitiva. Foi uma espécie de ritual inédito, criado de forma coletiva e livre, onde a emoção guiava as ações de cada participante. Foi uma experiência muito enriquecedora e que me motivou intensamente a seguir minha carreira e confiar no meu propósito como mulher e artista. Consegui realmente perceber o poder da arte como ferramenta transformadora dos indivíduos.

Em minha produção atual é muito recorrente o uso de fluidos corporais femininos, ou sangue menstrual se assim preferir denominar de forma mais clara e direta. Os temas relacionados a processos reprodutivos e menstruação são ainda hoje considerados tabus, até mesmo entre as mulheres. Tive meu primeiro ciclo aos 11 anos e não estava preparada para isso, e esta foi uma fase muito difícil para mim. Tive uma disfunção hormonal em função dos meus problemas psicológicos e isso fez com que eu sangrasse intensamente e de forma ininterrupta por durante 3 meses. Eu fiquei completamente bloqueada, não conseguia conversar com ninguém a respeito disso, sentia vergonha e medo, pensava que estava doente e que poderia morrer a qualquer momento. Por mais que eu usasse absorventes, toalhas e diversas camadas de roupas, ainda assim o sangue sujava tudo e eu era motivo de piada na escola. Eu não queria mais frequentar as aulas, não conseguia me encaixar em nenhuma atividade coletiva ou esportiva. Neste período fui internada em um hospital para receber soro e vitaminas, fui diagnosticada com anemia profunda devido ao intenso sangramento, precisei fazer reposição de ferro durante meses e iniciei um tratamento hormonal com pílulas anticoncepcionais para conter o fluxo. Com isso meu corpo começou a desenvolver-se de maneira precoce, e aos 11 anos minhas novas curvas vieram acompanhadas de olhares de homens adultos e propostas bastante inadequadas para uma criança pré-adolescente.

Vivia um grande conflito com a minha condição feminina. Em diversos momentos da minha vida pensei o quanto seria melhor se eu tivesse nascido homem. Somente após meus 30 anos (!) eu comecei a compreender melhor a minha condição enquanto mulher, e comecei a descobrir a minha auto-estima. Paralelo a isso, comecei a usar o coletor menstrual e isso me trouxe uma nova dimensão do meu fluxo, do meu auto-conhecimento e de toda a potencialidade que eu carregava dentro de mim. Nesta época eu iniciei meus primeiros estudos utilizando o fluxo menstrual como matéria prima para meus trabalhos artísticos. Na primeira vez que usei o copo coletor eu fiquei fascinada ao ver o sangue de forma líquida e fluida, um vermelho intenso, vivo e potente, como uma tinta, uma aquarela de grande poder simbólico e valor representativo. Até esse momento eu somente enxergava de forma negativa o sangue que saía do meu corpo, tingindo absorventes e roupas de forma alheia a minha vontade. Quando comecei a coletar o sangue eu comecei a dominar parte desse processo natural, eu era agora detentora do fluxo, poderia escolher de que forma e onde este sangue seria aplicado e com qual intenção isto seria feito. Isto me trouxe um sentimento de autonomia muito grande, foi uma forma de me recuperar dos traumas do passado, de não precisar esconder as coisas que me envergonhavam anteriormente. Em minha série mais recente, Seiva Carmim (2019) utilizo meu corpo como carimbo, numa tentativa de registrar parte das minhas superfícies e territórios pessoais. Esse corpo que já foi tão oprimido passa a ser agente de seus próprios discursos. Também produzi uma série denominada O Trabalho da Mulher (2019) onde utilizo como base rendas de crochet produzidas por mulheres anônimas. Estes valiosos trabalhos artesanais foram descartados no lixo e posteriormente encontrados por uma moradora de rua que trabalha vendendo objetos nos denominados “shopping-chão” como são chamadas as lojas improvisadas que muitos moradores de rua no Rio de janeiro tem como principal fonte de renda e de onde tiram o seu sustento. Comprei estas peças maravilhosas por apenas R$ 1,00 e resolvi destacá-las de alguma forma, mas também me inserir neste discurso. Utilizei as peças como carimbo, umedeci-as com sangue e registrei seu desenho em tecido de linho e papéis, criando uma espécie de serigrafia onde mesclo um trabalho produzido atentamente por uma trabalhadora desconhecida ao meu próprio fluxo de trabalhadora e operária das artes e da vida.

Costumo dizer que o feminismo me salvou, e isso é verdade. Desde criança eu sempre tive grande percepção e consciência a respeito da desigualdade de gênero e isso me revoltava e ainda me revolta, mas eu não conseguia entender profundamente estas questões e tampouco conseguia pensar em possíveis soluções para esse dilema. Quando comecei a pesquisar mais sobre o feminismo, pude perceber que todas as opressões que eu havia sofrido no passado e continuava vivenciando no presente não aconteciam apenas comigo: essa era uma tragédia pessoal comum à grande parte das mulheres. Gradualmente comecei a sentir uma a necessidade imensa de romper com todas as amarras e expressar-me livremente.

Atualmente o Brasil passa por um período de extremo conservadorismo, racismo e machismo exacerbados, onde a ameaça fascista torna-se mais presente a cada dia, e os índices de violência contra a mulher e feminicídios são alarmantes. Está em questão a Reforma da Previdência, que pretende aumentar a idade mínima de aposentadoria e diminuir os valores da mesma. Esta reforma ameaça atingir principalmente as mulheres, que desde muito jovens são tradicionalmente incumbidas das tarefas domésticas e de cuidado, e mesmo após aposentadas, muitas precisam seguir no mercado de trabalho enquanto continuam assumindo quase integralmente as atividades do lar, com os cuidados e alimentação dos seus maridos, filhos e netos.

O governo defende a proibição de professores capacitados falarem nas escolas sobre sexualidade e métodos contraceptivos, o que gera falta de informação e torna as crianças ainda mais vulneráveis à pedofilia e gravidez na infância e adolescência. No Brasil e na América Latina, milhares de mulheres morrem todos os dias em clínicas de aborto clandestino ou em decorrência de procedimentos de aborto caseiro mal-sucedidos.

Atualmente há projetos de lei que defendem que a mulher seja proibida de interromper uma gravidez até mesmo em casos de estupro ou risco de vida para a gestante. No Brasil o aborto é considerado crime e pode levar à prisão as mulheres que conseguem sobreviver aos procedimentos de aborto clandestino.

Estas mulheres são vítimas da sociedade patriarcal e machista, que enxerga o corpo feminino como uma matriz, um mero receptáculo reprodutivo sob a jurisdição do estado e da igreja, um ser sem autonomia e sem seus direitos básicos assegurados. Vivemos um momento de grande retrocesso das pautas progressistas e com isso os movimentos sociais e feministas são impulsionados a reagir, a lutar para que parem de nos matar, que parem de tentar arrancar os poucos direitos que foram conquistamos com suor e muita luta.

No último dia 8 de março de 2019, milhares de mulheres saíram às ruas do Rio de Janeiro e do mundo para lutar por seus direitos. No dia internacional das mulheres, inúmeros cartazes ilustravam as diversas reivindicações femininas atuais, com frases como: “Justiça para Marielle”, “Aborto Legal, Seguro e Gratuíto”, “Não à Reforma da Previdência”, entre outras. Mas certamente o tema mais recorrente este ano foi relacionado à questão do Feminicídio.

marcela fauth vem pra luta amada
Marcela Fauth no Dia Internacional da Mulher com VEM PRA LUTA AMADA, um coletivo que usa design para militância feminista. Foto: Guilherme Altmayer. Utilizado com permissão.

É assustador o índice de assassinatos cometidos contra as mulheres devido à condição de gênero no Brasil. Grande parte dos feminicídios é cometida em função do sentimento de posse que os homens têm com relação às suas companheiras, e qualquer forma de autonomia e emancipação femininas, seja no campo profissional, intelectual, social ou afetivo, causa uma revolta muito grande, uma ameaça ao status quo, o que gera acessos de fúria e agressividade masculina exacerbados. Nós mulheres, poderíamos estar mais concentradas em diversas pautas urgentes, como a Legalização do Aborto e a melhoria de escolas, creches e hospitais. Mas infelizmente precisamos sair às ruas e implorar para que nos deixem lutar, que parem de nos matar. O direito à vida é algo tão básico que nem deveria ser discutido, mas essa é uma luta diária que toda mulher conhece muito bem. Isso se torna claro quando andamos em uma na rua escura à noite e, ao percebermos que estamos sendo seguidas, olhamos para trás e sentimos um alívio ao perceber que quem nos segue é outra mulher.